Una mejor administración de la tierra podría tener un papel más importante en la lucha contra el cambio climático de lo que se pensaba, según la evaluación más completa hasta la fecha de cómo las emisiones de gases de efecto invernadero pueden reducirse y almacenarse en bosques, tierras de cultivo, pastizales y humedales utilizando soluciones climáticas naturales.

El estudio dirigido por científicos de The Nature Conservancy y otras 15 instituciones, y publicado en la revista Proceedings de la Academia Nacional de Ciencias , amplió y perfeccionó el alcance de las soluciones climáticas basadas en tierra previamente evaluadas por las Naciones Unidas. Panel Intergubernamental para el Cambio Climático (IPCC). Se espera que los hallazgos refuercen los esfuerzos para asegurar que la protección a gran escala, la restauración y las mejores prácticas de gestión de la tierra necesarias para estabilizar el cambio climático se logren a la vez que satisfacen la demanda de alimentos y fibra de las tierras mundiales.

Contabilizando las limitaciones de costos, los investigadores calcularon que las soluciones climáticas naturales podrían reducir las emisiones en 11.300 millones de toneladas por año para 2030, equivalentes a detener la quema de petróleo y ofrecer el 37% de las reducciones de emisiones necesarias para mantener el calentamiento global por debajo de 2 grados Celsius. 2030. Sin restricciones de costos, las soluciones climáticas naturales podrían generar reducciones de emisiones de 23.800 millones de toneladas de dióxido de carbono equivalentes por año, cerca de un tercio (30%) más que las estimaciones anteriores.

“Hoy nuestros impactos sobre la tierra causan una cuarta parte de las emisiones de gases de efecto invernadero”, dijo Mark Tercek, director ejecutivo de The Nature Conservancy. “La forma en que gestionamos las tierras en el futuro podría entregar el 37% de la solución al cambio climático. Ese es un gran potencial, por lo que si nos tomamos en serio el cambio climático, entonces vamos a tener que tomarnos en serio la inversión en la naturaleza, así como en la energía limpia y el transporte limpio. Vamos a tener que aumentar la producción de alimentos y madera para satisfacer la demanda de una población en crecimiento, pero sabemos que debemos hacerlo de una manera que aborde el cambio climático “.

Christiana Figueres, convocante de la Misión 2020 y ex directora de la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático (CMNUCC), dijo: “El uso de la tierra es un sector clave donde podemos reducir las emisiones y absorber el carbono de la atmósfera. Este nuevo estudio muestra cómo podemos aumentar masivamente la acción sobre el uso de la tierra -junto con una mayor acción en energía, transporte, finanzas, industria e infraestructura- para poner las emisiones en su trayectoria descendente en 2020. Las soluciones climáticas naturales son vitales para asegurar que logremos objetivo final de la descarbonización total y simultáneamente puede impulsar el empleo y proteger a las comunidades en los países desarrollados y en desarrollo “.

LA MAYOR SOLUCIÓN CLIMÁTICA NATURAL: MÁS ÁRBOLES

Según la FAO, 3.900 millones de hectáreas o 30.6% del área total de la tierra son bosques. Los investigadores encontraron que los árboles tienen el mayor potencial para reducir de manera rentable las emisiones de carbono. Esto se debe a que absorben dióxido de carbono a medida que crecen y lo eliminan de la atmósfera. Los resultados del estudio indican que las tres opciones más grandes para aumentar el número y el tamaño de los árboles (reforestación, evitar la pérdida de bosques y mejores prácticas forestales) podrían eliminar 7 billones de toneladas anuales de dióxido de carbono de forma rentable, lo que equivale a 1,5 mil millones de automóviles que queman gasolina fuera de las carreteras.

Restaurar los bosques en tierras anteriormente boscosas y evitar una mayor pérdida de los bosques mundiales son las dos oportunidades más importantes. El éxito depende en gran medida de mejores prácticas forestales y agrícolas, en particular las que reducen la cantidad de tierra utilizada por el ganado. La reducción de la huella del ganado liberaría vastas áreas alrededor del mundo en busca de árboles y se puede lograr salvaguardando la seguridad alimentaria. Mientras tanto, las prácticas forestales mejoradas en los bosques en expansión y existentes pueden producir más fibra de madera a la vez que almacenan más carbono, mantienen la biodiversidad y ayudan a limpiar el aire y el agua. Los investigadores encontraron que los cinco principales países donde los bosques podrían reducir más las emisiones son Brasil, Indonesia, China, Rusia e India.

EL PAPEL VITAL DE LA AGRICULTURA

Según la FAO, las tierras agrícolas cubren el 11% de acuerdo con la superficie mundial, y cambiar la forma en que las cultivamos podría generar 22% de reducción de emisiones de acuerdo con el estudio, equivalente a sacar 522 millones de autos de gasolina de la carretera. La aplicación más inteligente de fertilizantes químicos (Cropland Nutrient Management) puede mejorar el rendimiento de los cultivos y reducir las emisiones de óxido nitroso, un gas de efecto invernadero 300 veces más potente que el dióxido de carbono. Otras intervenciones efectivas incluyen plantar árboles entre las tierras de cultivo y mejorar el manejo del ganado.

El Dr. Ibrahim Mayaki, ex Primer Ministro de Níger y CEO de NEPAD (Nueva Asociación para el Desarrollo de África), dijo: “Desde la COP 21 en diciembre de 2015 en París, el papel principal de la agricultura y la silvicultura para combatir el cambio climático ha sido claramente reconocido. A medida que los países desarrollados ponen más énfasis en la mitigación, los países en desarrollo tratan de adaptar su agricultura a un mundo cambiante. Este nuevo estudio subraya la importancia de la naturaleza, y especialmente de los árboles y suelos, como apoyo para la captura de carbono a través del ciclo de las plantas basado en la fotosíntesis. La promoción del secuestro de carbono en los suelos, con prácticas agrícolas y forestales adaptadas, podría conducir a soluciones beneficiosas para todos sobre la mitigación, la adaptación y el aumento de la seguridad alimentaria. Esos son el triple objetivo de la Iniciativa “4 por 1000″ que ya cuenta con el respaldo de 250 países, organizaciones e instituciones. ¡Sabemos qué hacer, ahora es el momento de actuar!

Paul Polman, CEO de Unilever, dijo: “El cambio climático amenaza la producción de alimentos básicos como maíz, trigo, arroz y soja hasta en un cuarto, pero una población mundial de 9 mil millones para 2050 necesitará hasta un 50% más de alimentos . Afortunadamente, esta investigación muestra que tenemos una gran oportunidad para remodelar nuestros sistemas de alimentación y uso de la tierra, colocándolos en el corazón de la entrega del Acuerdo de París sobre Cambio Climático y los Objetivos de Desarrollo Sostenible “.

EL FREGADERO DE CARBONO COSTERO

Los humedales son menos extensos que las tierras agrícolas o forestales, cubren 0.7-0.9 mil millones de hectáreas o 4% -6% de la superficie terrestre de la Tierra, pero tienen la mayor cantidad de carbono por acre y ofrecen 14% de soluciones climáticas naturales potenciales y rentables . Evitar el drenaje y la conversión de turberas es la mayor de estas oportunidades. Se estima que las turberas contienen una cuarta parte del carbono almacenado en los suelos del mundo, sin embargo, aproximadamente 780,000 hectáreas (1.9 millones de acres) se pierden globalmente cada año, en particular para el cultivo de aceite de palma. Los investigadores encontraron que su protección podría asegurar una tienda de 678 millones de toneladas de emisiones de carbono equivalentes al año para 2030, comparable a la eliminación de 145 millones de automóviles de las calles.

El Dr. William H. Schlesinger, Profesor Emérito de Biogeoquímica y ex presidente del Instituto Cary de Estudios de Ecosistemas, dijo: “Este estudio es el primer intento de estimar sistemáticamente la cantidad de carbono que podría ser secuestrado de la atmósfera por diversas acciones en el sector forestal. y la agricultura, y por la preservación de tierras naturales que almacenan carbono de manera muy eficiente. Los resultados son provocativos: primero, debido a la magnitud del potencial secuestro de carbono de la naturaleza, y segundo, porque necesitamos soluciones climáticas naturales junto con los recortes rápidos de emisiones de combustibles fósiles para vencer al cambio climático “.

EXPANSIÓN DE LA ACCIÓN CLIMÁTICA DEL SECTOR PÚBLICO Y PRIVADO EN LA TIERRA

Si bien el estudio destaca el potencial de las soluciones climáticas naturales como una solución importante al cambio climático, la energía renovable, la eficiencia energética y el transporte limpio en conjunto reciben alrededor de 30 veces la inversión.

“Solo 38 de los 160 países establecieron objetivos específicos para las soluciones climáticas naturales en las conversaciones climáticas de París, lo que equivale a 2 gigatoneladas de reducción de emisiones”, dijo Justin Adams, director general de tierras globales de The Nature Conservancy. “Para poner esto en contexto, necesitamos 11 gigatoneladas de reducciones si queremos mantener el calentamiento global bajo control. Administrar mejor nuestras tierras es absolutamente clave para combatir el cambio climático. El estudio PNAS nos muestra que los responsables de las tierras -gobiernos, empresas y granjas forestales, pescadores y promotores inmobiliarios- son tan importantes para lograr esto como las empresas de automóviles solares, eólicos y eléctricos “.

Vía The Nature Conservancy 

Fuente:  PROhumana