El poder del altruismo: ayudar a otros nos hace sentir menos solos (sobre todo si somos viudas)

Ayudar a otros nos hace sentir bien (de modo que aparece una suerte de nudo gordiano en el que resulta difícil establecer si somos altruistas o egoístas), pero es que, además, ser altruistas nos hace sentir menos solos, más conectados con los demás.

Algo que incluso se ha comprobado con mujeres viudas.

Soledad y conexión

La experiencia de ayudar a otros reduce la actividad de los centros cerebrales del estrés y la amenaza, incluidas la amígdala, la corteza cingulada anterior dorsal y la ínsula anterior.

A largo plazo, ser egoísta sería más importante para tu felicidad que ser solidario, según este estudio
En Xataka Ciencia

A largo plazo, ser egoísta sería más importante para tu felicidad que ser solidario, según este estudio

Igualmente, se detecta un aumento de la actividad en zonas del cerebro asociadas con la atención y las recompensas (el área septal y el cuerpo estriado).

En otras palabras: ayudar a otros parece que aumenta el sentimiento de bienestar, pero también es un antídoto para el dolor de la soledad y la desconexión. Esto fue particularmente probado con las tasas de soledad de viudas y mujeres casadas en un estuido de 2017 con una muestra de casi 6 000 estadounidenses.

Los altruistas ligan más que los no altruistas, pero también que los excesivamente altruistas
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Naturalmente, las mujeres viudas se sentían en general más solas que las casadas, pero había una excepción, tal y como explica Vivek H. Murthy en su libro Juntos. El poder de la conexión humana:

Las viudas que participaban voluntariamente en alguna actividad de servicio, durante una media de dos o más horas semanales, no se sentían más solas que aquellas cuyos maridos seguían con vida. Ayudar a otros hacía desaparecer eficazmente la soledad derivada de la pérdida.

Esto, indudablemente, añade una capa de complejidad a la definición de altruismo y egoísmo. Porque si nos sentimos bien siento altruistas, ¿acaso no somos egoístas? Podéis profundizar un poco más en la jungla sociológica de esta clase de cuestiones en el siguiente vídeo:


La noticia El poder del altruismo: ayudar a otros nos hace sentir menos solos (sobre todo si somos viudas) fue publicada originalmente en Xataka Ciencia por Sergio Parra .

Fuente:  Sergio Parra
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