La ruta de vuelo final para el vuelo de pequeños héroes de Air New Zealand el sábado.

La ruta de vuelo final para el vuelo de pequeños héroes de Air New Zealand el sábado. Foto: Alden Williams / Stuff.co.nz

Lilly Kaahu solo tuvo dos palabras para resumir su primera vez en un avión.

«Muy divertido.»

Junto con su abuela, Kaahu, de 11 años, tuvo la oportunidad de tomar su primer vuelo el sábado gracias a Koru Care.

Lilly Kaahu nunca había volado un avión antes del vuelo de Koru Care del sábado.

Lilly Kaahu nunca había volado un avión antes del vuelo de Koru Care del sábado. Foto: Alden Williams / Stuff.co.nz

Iniciada inicialmente por voluntarios de Air New Zealand en la década de 1980, la organización benéfica ha realizado vuelos para más de 2.000 niños con enfermedades o discapacidades.

Kaahu nació con atrofia muscular espinal, una condición que dejó sus músculos débiles. Use una silla de ruedas para moverse.

Pero su abuela, Allison Strange, dijo que nada se interpone en el camino de Lilly.

«Va a intentarlo todo al 110%, es muy inspirador para los otros niños de la escuela».

Strange estaba especialmente agradecido por el vuelo, ya que a Lilly le dijeron la semana pasada que debía someterse a una cirugía de columna en Dunedin después de que le diagnosticaran escoliosis.

«Fueron malas noticias, pero venir aquí … realmente le iluminó el día y se olvidó de eso».

Lilly se subió al vuelo después de que su maestra asistente en la escuela la mencionara.

«Entonces recibimos la llamada telefónica diciendo sobre esto [flight] y sí, estábamos sobre la luna «, dijo Strange.

«Es algo que se merece», agregó. «No podríamos habernos permitido nada de esto».

El viaje del sábado llevó a los niños a atravesar partes de las islas del norte y el sur de Nueva Zelanda.

El viaje del sábado llevó a los niños a atravesar partes de las islas del norte y el sur de Nueva Zelanda. Foto: Alden Williams / Stuff.co.nz

A Lilly se unieron otros 49 niños con enfermedades o discapacidades durante el vuelo del sábado.

Lilly le dijo a Stuff antes del despegue que estaba un poco nerviosa por volar por primera vez.

Sin embargo, momentos antes de aterrizar, dijo que lo pasó.

El presidente ejecutivo de Air New Zealand, Greg Foran, distribuye bloques de hielo en el vuelo del sábado.

El director ejecutivo de Air New Zealand, Greg Foran, distribuye bloques de hielo en el vuelo del sábado. Foto: Alden Williams / Stuff.co.nz

«A medida que avanza en el vuelo, comienza a relajarse», dijo Lilly.

Lilly y su abuela reconocieron los Alpes del Sur y Wellington durante el vuelo, que tenía un plan de vuelo misterioso.

Partiendo de Christchurch, el piloto jefe de Air New Zealand, David Morgan, voló por primera vez el Boeing 787-9 hacia la costa oeste, antes de dirigirse al norte hacia Taranaki.

Después de volar hacia el norte, el avión nunca volvió a seguir una línea recta.

A los niños se les dijo antes del vuelo que su trayectoria dibujaría algo en el cielo.

Solo se dio una pista antes de la salida: cualquier cosa que se dibujara no podía volar.

Al final del vuelo, después de unas dos horas de vuelo, los pilotos revelaron la creación que habían diseñado como nada menos que el pájaro nacional de Nueva Zelanda, un kiwi.

Lilly, que estaba radiante de felicidad durante el vuelo, dijo que todo el día fue «realmente emocionante, a veces nervioso, pero realmente muy divertido».

Cooper Bradley, de 12 años, también estaba en el vuelo el sábado y dijo que la experiencia fue fantástica.

«El despegue fue muy divertido», dijo.

Tiene anafilaxia severa, una alergia al maní que amenaza su vida. Cooper tiene que llevar consigo constantemente un bolígrafo de adrenalina por este motivo.

Cooper dijo que pasó su tiempo en el aire viendo la película de Scooby-Doo en vuelo, comiendo y relajándose con su madre.

«Fue simplemente increíble, la primera vez que he estado en un vuelo tan grande», dijo.

La mamá Sharona Gordon dijo que el vuelo fue un honor y un privilegio.

«Para estos muchachos, es una oportunidad única en la vida».

Antes del despegue, los niños también disfrutaron de una fiesta con temática de superhéroes, que incluyó pintura facial, una discoteca tranquila, más comida de la que podían imaginar y una oportunidad para tomar fotografías con los All Blacks Joe Moody y Sam Cane.

La fiesta en tierra culminó con un concierto sorpresa de Drax Project, que luego se unió a los niños para el vuelo.

Más tarde repartieron piruletas mientras el avión se preparaba para aterrizar.

También en el vuelo estaba el CEO de Air New Zealand, Greg Foran, quien pasó la mayor parte del vuelo mezclándose con los invitados y en un momento fue portador de bloques de hielo de gran prestigio.

«[This] volar es un salvavidas «, dijo.

Nuestros equipos han hecho todo lo posible para hacer de hoy una experiencia mágica para nuestros pequeños héroes «.

Fuente: Claudia Sánchez
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