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El Algoritmo Que Transformo Al Mundo. La Historia De Nasir Ahmed.

 

Nasir Ahmed era, hasta hace muy poco, un ingeniero desconocido y el hombre detrás del descubrimiento que permitió a la sociedad moderna enviar transmisiones de imágenes y videos a través de Internet. Desde 1975 su creación ha sido clave para que el mundo evolucione, pero solo en 2020 fue reconocido gracias al programa «This is Us / Episode: In the Room» que destacó el impacto positivo que tuvo el algoritmo de Nasir en cada familia durante el encierro de COVID19.

El algoritmo de Nasir Ahmed está siendo utilizado por miles de millones de cámaras todos los días, pero esta es la primera vez que Nasir y Queli, su esposa y su mayor apoyo, cuentan su historia a una cámara con sus propias palabras.

Es la década de 1970. Y Nasir se esfuerza tratando de explicarle su última obsesión a su esposa. Le dice que en el futuro podría enviarle una foto a su madre en Argentina y que no tardaría las semanas que tardaba el correo en ese momento, y que, algún día, gracias a sus investigaciones, hasta podrían incluir imágenes los llamados telefónicos

En una versión televisada de la historia, el programa This is Us nos presenta a Nasir Ahmed y su esposa. Según el programa, su esposa Esther, una persona altamente educada [que luego obtuvo su Ph.D. en literatura], no podría ni por su vida comprender de qué le estaba hablando ¿Una imagen en una pantalla? ¿Vídeo en una pantalla? ¿Vídeos EN VIVO?

La interacción podría haber sido dramatizada. Sin embargo, sus descubrimientos e impactos no pueden exagerarse.

Es probable que estos conceptos le sonaran extraños e improbables a Esther en ese momento, como si alguien nos dijera hoy que está cerca de descubrir cómo hacer que aparezca su comida favorita si cierra los ojos y la imagina con atención [nota al margen: si alguien que lee esto está cerca de al hacerlo, ¡por favor hágamelo saber!].

Lo que Nasir Ahmed estaba describiendo es el mecanismo detrás de las videollamadas. También conocido como FaceTime o Zoom.

El Algoritmo Que Transformo Al Mundo. La Historia De Nasir Ahmed es una historia del tipo a las que cuento en HOMO SINGULARIS: La evolución del ingenio, esos personajes geniales de la ciencia de la computación que tardan mucho tiempo en hacerse populares, aunque sus trabajos realmente cambiaron el mundo.

Nasir Ahmed era, hasta hace muy poco, un ingeniero desconocido y el hombre detrás del descubrimiento que permitió a la sociedad moderna enviar transmisiones de imágenes y videos a través de Internet. Desde 1975 su creación ha sido clave para que el mundo evolucione, pero solo en 2020 fue reconocido gracias al programa «This is Us / Episode: In the Room» que destacó el impacto positivo que tuvo el algoritmo de Nasir en cada familia durante el encierro de COVID19. El algoritmo de Nasir Ahmed está siendo utilizado por miles de millones de cámaras todos los días, pero esta es la primera vez que Nasir y Queli, su esposa y su mayor apoyo, cuentan su historia a una cámara con sus propias palabras.

La vida en Argentina de Nasir Ahmed, el padre de las videollamadas

Durante casi medio siglo, la página que corresponde al hindú Nasir Ahmed no aparecía en los libros donde se basan las grandes epopeyas tecnológicas. Hasta que en el octavo episodio de la quinta temporada de la serie This is Us, su creador, Dan Fongelman, decidió hacer justicia y contar la historia de este ingeniero electrónico -que está casado con una argentina- e inventó una pieza clave de la informática.

Muchos fanáticos de la serie quedaron impactados por una biografía tan breve como conmovedora. Uno de ellos fue el publicista Gaston bigio, quien se propuso hacer un documental sobre este genio olvidado que vive en el campo y desarrolló una tecnología para facilitar las telecomunicaciones.

“Lo primero que hice cuando terminé de ver ese episodio fue buscar alguna información sobre Ahmed en las redes. Quería saber más sobre este hombre, saber si estaba bien, dónde vivía, qué pensaba. La información que obtuve fue muy escasa y no había un solo video donde se mostrara describiendo su invento”, dijo Bigio.

Todo comenzó en 1974, cuando la combinación de ceros y unos, conocida en la jerga como “código binario”, dio origen a la informática moderna. En ese entonces, Ahmed inventó un algoritmo llamado Transformación discreta del coseno (DCT), que todavía funciona para comprimir archivos de imágenes y es clave para las videollamadas.

Nasir Ahmed, el ingeniero electrónico con su familia, en el momento de inventar su algoritmo. Foto Ahmed.

“Lo primero que supe fue que su esposa se llamaba Esther Pariente, aunque todos la conocían como Queli. Lo sorprendente es que esta mujer nacida en la ciudad de Yerba Buena, en Tucumán, actualmente vivía en esa localidad con Ahmed. Entonces me puse en contacto con ellos para hacerles un pequeño homenaje”, reseña el publicista.

Al recibir la llamada, según Bigio, en marzo de 2020, la confusión generada por la pandemia era total y la pareja estaba a punto de viajar a su segunda casa en La Jolla, San Diego.

Un Visionario

Durante la entrevista que Gastón Bigio realizó en Tucumán con Nasir Ahmed y Queli.

Mucho antes de la locura de Silicon Valley, cuando este ingeniero visionario comenzó a investigar este algoritmo prometedor, ninguna institución científica lo apoyó. Faltaban muchos años para el advenimiento de internet y más aún para los celulares y las videollamadas.

En lugar de abandonar su sueño, Ahmed confió su proyecto a su esposa y le pidió permiso para usar los ahorros de la familia para avanzar en este descubrimiento, que supuso pasar tres meses de verano sin una fuente de ingresos.

“Una de las pocas referencias que encontré sobre esta historia está en el libro Quelli y Nasir, vidas paralelas en el espacio curvo, una edición del Archivo Histórico de la Provincia que no tuvo mucha circulación y se guardaba en una estantería en la biblioteca municipal. biblioteca, esperando a ser descubierta”, explica Bigio.

Ahmed nació en Bangalore, India, y emigró a Estados Unidos en 1961 para realizar una maestría en la Universidad de Nuevo México, en Albuquerque, donde desarrolló su trabajo y conoció a Queli, otra estudiante que se convirtió en el amor de su vida.

El 27 de septiembre de 2018 se presentó Quelli y Nasir, vidas paralelas en el espacio curvo. Comisión de Cultura de la CGCET.

Una de las curiosidades que rodea a Quelli y Nasir es que, aunque nunca se separaron, tuvieron que casarse cuatro veces. La primera firma por apoderado fue el 11 de enero de 1965 y el sindicato no valió nada. Cuando llegaron a Albuquerque, se les unió un civil el 27 de enero de 1965 y la iglesia un día después. El pasado 17 de abril celebraron en Chicago su cuarto matrimonio para ser válido en India.

“Este pequeño algoritmo que publicamos se convirtió en el método más eficiente para tomar una foto o video, procesarlo de manera que pueda comprimirse y enviarse a cualquier lugar. Así fue como el transformador de coseno discreto se convirtió en un estándar”, cuenta el propio Nasir en el documental.

Reconocimiento

Antes del estreno de mañana, si desea obtener más información sobre Nasir Ahmed, el encantador ingeniero que apareció en el episodio «In the Room» del año pasado, me lo acaban de enviar. #ThisIsUs https://t.co/FlM52u7Thh

– Dan Fogelman (@Dan_Fogelman) 3 de enero de 2022

El reconocimiento público, además de llegar en mal momento, se produjo en marzo de 2020, cuando se produjo el pico de la pandemia. Y si bien su foto se muestra al final del episodio, una historia tan entrañable merecía un final más digno. Posteriormente, el propio director, a través de un tuit, recomendó el documental de Bigio.

“El productor de la serie lo contactó a través de Michael Ahmed-Pariente, el único hijo varón de la pareja y que actualmente tiene un estudio en Las Vegas”, cuenta Bigio.

Otro dato que habla de la humildad de este hombre es que, a pesar de realizar el descubrimiento con fondos propios, publicó su hallazgo de forma gratuita -algo impensable hoy en día- para que todo el mundo pueda beneficiarse de su innovación.

“Y aunque la pareja vive sin privaciones, su principal ingreso es la pensión que recibe Ahmed por haber sido profesor en la Facultad de Ingeniería Eléctrica de la Universidad Estatal de Kansa. En más de una ocasión me dijo que prefería el reconocimiento social al económico, algo que por suerte ya empezó a rodar”, resume Bigio.

 

Fuente: InnoVacción

 

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